СПЕЦИАЛИСТ ПО КОШКАМ

Посмотрите, что сделало этого человека знатоком альпинистских кошек, для того чтобы понять, какие качества необходимы кошкам для совершенства.

СУТЬ ВОПРОСА

Первую в своей жизни собственную пару кошек я получил от своего отца. Это были старые ржавые Salewa 'Desmaisons'. Несмотря на традиционный 12-зубый дизайн, они были вполне сексуально привлекательны, являясь одними из первых представителей жёстких кошек. Я полагал, что в тот момент они олицетворяли собой вершину дизайнерского искусства. Кроме того, эти кошки были подписаны одним из лучших альпинистов Франции 1970-х.

   

В то время привязывание кошек было больным вопросом и служило причиной постоянных жалоб — по крайней мере, я сделал такой вывод, прочитав все книги об альпинизме в городской библиотеке – так что я решил, что мои «когти» (как их называл Нил Грешем) должны открыть мне быстрый путь к серьёзным маршрутам.

 

Автоматизированное крепление в Desmaisons само по себе было простым решением в стиле карикатур Хита Робинсона, появившееся, по-видимому, одновременно с выходом модели Footfang от Lowe.

 Здесь уже присутствовала защёлка из экзотического сплава на пятке, как у современных кошек, но не хватало передней металлической дужки, вместо которой применялась гибкая стальная проволока. Когда пяточный рычаг защёлкивался, проволока натягивалась вокруг ранта ботинка и надёжно закрепляла его на месте.

К сожалению, чаще, чем этого хотелось бы (а не хотелось этого никогда), проволока при интенсивной нагрузке начинала сползать, что могло привести к соскакиванию кошки. Всё бы было не так плохо, в конце концов, разве неминуемая угроза обнаружить болтающуюся под ботинком кошку не является составной частью удовольствия от зимнего альпинизма? Нет, проблема была в полном отсутствии какой-либо тесёмочки, которая могла бы задержать кошку на моей лодыжке. Несомненно, эти умные французы посчитали, если никаких завязок нет в лыжных креплениях, зачем им быть у кошек? Это означало, что если кошка слетала с ботинка, она чаще всего должна была совсем пропасть, заскользив вниз по склону.

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №1

Кошки должны легко подгоняться под требуемый размер, чтобы можно было их быстро и легко переставить с одного ботинка на другой, и позволять тонкую регулировку для обеспечения максимальной надёжности крепления.

У меня до сих пор стоит перед глазами картина, как моя кошка повисла буквально на волоске, на несколько микронов зацепившись проволокой за побитый рант кофлача. В холодном поту от страха я медленно нагнулся и схватил её, не дав улететь вниз.

Те кошки, сами по себе, были исключительно крепкими, несомненно, спроектированными для пуленепробиваемого зимнего льда Шрауд и, возможно, даже с запасом для зимних прогулок вдоль Глайдерс или восхождений по стене Тринити. Зубья были длинные, монолитные и настолько толстые, что эти кошки можно было подвязать к ногам слона Ганнибала без страха, что зубья погнутся. Соответственно, они были тяжёлыми, а это означало, что к концу дня мои колени были близки к вывиху.

Владея этой первой в своей жизни парой кошек, я ни разу не задал себе вопрос об их качестве, и на самом деле думал, что становлюсь самым искусным ледолазом во всей округе, как только надеваю их на свои ботинки.  Чего я никогда не понимал, что если бы они действительно были так хороши, мой отец не стал бы отдавать их мне.

Так или иначе, я пользовался этими кошками несколько лет и никогда сильно не задумывался об их качестве. Они подходили к моим ботинкам, спадали только раз или два за переход от станции до станции и были достаточно острыми, чтобы удержать меня от скольжения по льду. Что ещё нужно человеку?

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №2

Кошки должны быть такими лёгкими, как только возможно, оставаясь при этом, несомненно, прочными и надёжными.

В конце концов, день, которого я так боялся, настал. Когда я шёл соло по маршруту в Lakes, одна из моих любимых кошек совершила самовольную отлучку со своего законного места, и с тех пор я её никогда не видел.

Зная чуть больше о том, что я хочу от кошек, я пошёл и купил пару Grivel 2F, самых модных на тот момент. Я уже видел фотографии с Энди Перкинсом в них на Серро Киштвар и, полагаю, хотел быть таким как Энди и ходить маршруты, которые серьёзные люди проходят в 2F –это примерно тоже, что купить такие же бутсы как у Бекхема, для того чтобы обеспечить себе попадание в национальную сборную.

Но какую потрясающую разницу я в них почувствовал. Они казались такими лёгкими и изящными, и, что больше всего поразило, все зубья находились на действительно нужных местах. Помню тот первый раз, когда я надел их, прогуливаясь соло в Северном Корриес. Ощущение было, что идёшь в скальных туфлях, а не в сварных железных капканах, и, как и подобает хорошей обуви, они действительно подняли мою уверенность в себе. Кроме того, в них была самая надёжная на тот момент система крепления, что позволяло мне ходить с большей уверенностью, что я и мои кошки не разлучимся.

Сравнивая две свои первые пары кошек, я начал приходить к пониманию, что существует нечто большее, чем просто скромные кошки, которые я мог себе вообразить. И что, может быть, стоит им уделять не меньше внимания, чем скальным туфлям.    

Это тем более верно, если принять во внимание, что кошки играют огромную роль в обеспечении безопасности при хождении зимой (ледовый инструмент используется только для удержания равновесия), потому что в отличие от скалолазания, где вы, как правило, пользуетесь для страховки оттяжками, часто ваша безопасность на зимнем льду целиком зависит только от кошек (если вы упадёте, то погибнете)[1].

Очень быстро я обнаружил недостаток дизайна 2F. У них был сумасшедший подлип, что конечно очень опасно, а противоподлипы, которые я вынужден был покупать, быстро  трепались на скалах. Эта склонность к подлипу была, вероятно, вызвана жёсткой платформенной конструкцией кошки. И ещё, чтобы я не читал, мне везде попадалось предупреждение не сцеплять кошки вместе: неужели это могло их как-то ослабить?

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №3

Дизайн кошки должен сводить подлипание к абсолютному минимому, не полагаясь, для обеспечения этого, на дополнительные приспособления против подлипа.

Так или иначе, я начал приходить к идее о важности хороших кошек. Размышляя таким образом, я решил попробовать кошки для более техничного лазания и купил бэушную пару Black Diamond Switchblades. В тот момент это были самые крутые кошки, футфанги 90-х, и, как и 2F, они имели отличное размещение зубьев, позволявшее хорошо использовать боковую сторону и пятку ботинка, что особенно важно, если вы хотите разгрузить икры. Кроме того, передние зубья в них имели вертикальный профиль, как клювы ледорубов, что способствовало гораздо большей надёжности и уменьшало вероятность обламывания. А ещё эти зубья были съёмными, что позволяло в случае необходимости заменять только их, не покупая новые кошки целиком.

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №4

Все зубья должны быть направлены так, чтобы использовать их с максимальной эффективностью и надёжностью.

К сожалению, эти кошки были очень тяжёлыми, примерно такими, как мои старые Салевы, а подлипали так же ужасно, как 2F, то есть в чём-то они были лучше, но недостатки перевешивали их достоинства.

Следующей моей парой были Grivel Rambo, которые появились в середине 90-х. Я увидел фотографии Грега Чайлда, идущего в них по Стене Теней на Хантер, и их вызывающая сексуальная привлекательность рвалась из журнальной страницы как символ бесстрашия.

Я использовал их в своих неумелых эпохальных сражениях с зимней Frendo и вкусил преимущества более лёгкой конструкции и прекрасного размещения зубьев. Кованые зубья работали как компостер, а их коренастый профиль великолепно подходил для заклинивания в трещинах и вызывал меньше беспокойства на крутом зернистом льду. Но недостатком этих кошек, как и в 2F, был сильный подлип, плюс ко всему я сделал несколько попыток на Frendo, намотав под 2000 метров комбинированного лазания на подъёмах и спусках, так что кошки были изрядно побитыми. Но зато я уже действительно знал, чего я от кошек хочу.

Затем я купил Charlet Moser mono Grade 8s. Что я могу сказать, это было потрясающе: они были лёгкими, не подлипали, легко подгонялись под любой мой ботинок без просиживания часами за этим нудным занятием, а идея моно-зуба была настоящим открытием. Сразу после этого моя техника работы ног резко улучшилась. Хотя раньше я всегда думал, что контролирую постановку ног, я понял, что ошибался, и быстро перестал ставить их вслепую. Конструкция этой модели также позволила моей стопе быть ближе ко льду и скале, значительно усилив ощущение контакта с рельефом. Эти кошки не были жёсткими, но я понял, что в этом нет проблемы: если скальные туфли не делают жёсткими, почему такими должны быть кошки? Я могу сказать, что они меня сильно изменили, просто потому что заставили перенести фокус на ноги, на то, как я их использую.

Запав на однозубый дизайн, я докупил передние зубья для двузубой модели, убрал в каждой паре внешний элемент и получил асимметричные однозубые кошки, в которых передний зуб расположен на одной прямой с большим пальцем ноги. И снова разница была огромной: человек инстинктивно ощущает, где находится большой, а не средний палец его ноги.

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №5

Передние зубья должны крепиться так, чтобы была возможность выполнять их замену, переходить от двузубого варианта к однозубому, стандартному или асимметричному, изменять длину выступающей части для регулирования глубины проникновения в лёд.

Это был ещё один большой шаг, делающий лазание более естественным и серьёзно облегчающий боковые перемещения на значительную длину (зуб не блокируется передним рантом ботинка, как это имеет место для короткого центрального моно-зуба). Я пролез в этих кошках такие маршруты как Шива Лингам, Нюи Бланш и Друат (соло) и не думаю, что смогу когда-либо пройти что-нибудь покруче. Как и в хороших скальных туфлях, я получил существенно больший контроль и вместе с ним уверенность.

Конечно, в этой модели были и недостатки, главным из которых было отсутствие больших боковых зубьев, что осложняло отдых, например, для перекуса, часто заставляя меня оставаться на передних зубьях, а не расслабляться стоя на пятке или на боковой стороне, как я это мог бы сделать в своих старых Rambo или Switchblades.

Это было перед моей первой поездкой в Патагонию. Приятели, с которыми я собирался поехать, сказали, что мне следует взять традиционные 12-зубые кошки, и я купил BD Sabretooths (ещё одна модная вещица в то время). Будучи снобом в том, что касается кошек, я подумал, что это равносильно переходу с очень хороших скальных туфлей на пару больших кожаных альпинистских ботинок. Кроме того, они были очень простыми, выглядели совсем несексуально, и имели по два передних зуба.

В действительности же они оказались фантастическими, и я пролез в этих кошках более 3000м льда, снега и скал за три недели. Они казались такими лёгкими, как будто на ноге их не было совсем, и, самое главное, они сделали меня ближе к поверхности скалы или льда, что отличало их от большинства тех сложных кошек для техничного лазания, которыми я когда-либо пользовался. Это означало, что лазание становилось более естественным, и я начинал понимать, почему упрямые шотландские покорители микста так любят приземистые кошки Chouinard. К сказанному добавлю ещё тот факт, что расположение всех зубьев в моих Sabretooths идеально подходило к ботинкам Vega, а плоская платформа не подлипала, будучи почти совершенной (тоже самое относится и к нынешним 12-зубым моделям от Grivel, Charlet, DMM и т.д.)

АБСОЛЮТНЫЙ ЗАКОН СОВЕРШЕНСТВА ДЛЯ КОШЕК №6

Платформа кошек и зубья должны быть такими, чтобы стопа находилась максимально близко к скале льду или снегу, увеличивая чувствительность и «ощущение» контакта с рельефом.

Единственным недостатком было то, что я расстался с преимуществами моно-зуба. Двузубые кошки мне казались менее изящными и изощрёнными. Конечно, они работали прекрасно, но я потерял чувство равновесия на мизерах, в дырочках и трещинах, которое достигалось при использовании единственного зуба с вертикальным профилем. Так что мои критерии совершенства для кошек опять изменились.

С тех пор я полазал в изрядном количестве других моделей, открывая в кошках новые детали, необходимые для совершенства. Это могут быть такие деликатные особенности, как пара скошенных назад зубьев (обычно в средней части кошки), позволяющие цепляться ногой за края трещин, элементы ледового рельефа или острый гребень, используя это для равновесия или для подтягивания себя в нужном направлении. Такой зуб выполняет похожую работу, что и пяточная шпора (например, для зависания), но имеет дополнительное преимущество, не являясь, в отличие от шпоры, препятствием для применения на большинстве маршрутов.

С ростом ассортимента используемой мною зимней обуви (тёплый пластик, технический пластик, техническая кожа), для меня выросла потребность в быстрой подгонке кошки под каждый ботинок. Возможность точной настройки с помощью регулируемой пяточной защёлки также очень важна, так как обувь настолько сильно отличается по размеру и форме, что безупречная подгонка часто становится невозможной для некоторых моделей кошек.

В заключении, я должен задать себе вопрос, насколько самые современные кошки лучше моих старых Salewa? Отвечу как обычно в таких случаях: «Это ноги заставляют танцевальные туфли танцевать, а не туфли пускают ноги в пляс».

 

[1] Современные ледобуры легко заходят в зимний лёд, и ничто не мешает закручивать их так же часто, как это необходимо для обеспечения надёжной страховки при лазании по скалам. Прохождение же комбинированных участков или тонкого льда на скальных плитах в кошках, с точки зрения организации страховки, вряд ли отличается от лазания с ИТО в скальных туфлях (здесь и далее примечание переводчика).

Текст Энди Киркпатрика
Фото Энди Киркпатрика и Яна Парнела
Перевод с английского Александра Халяпина

Mountain.ru

 

Rambler's Top100